季后赛毒药?他曾经三支球队抛弃,直到遇上了Popovich


2020-07-02


Rudy Gay,33岁了。

老实说,并没有太多人注意到这件事,毕竟Gay从来不是LeBron James、Kobe Bryant、Stephen Curry这种级别的人气巨星,自打进入联盟以来,Gay甚至从来没有入选过一次全明星、最佳阵容或者最佳防守阵容——他参加过扣篮大赛,不过没有夺冠;进过季后赛,却从来没有突破首轮;打过国家队,可惜又有多少人记得,原来Gay也是个世锦赛金牌得主?

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所以这也便是Gay的「失败之处」,至今为止的13年生涯里,他一直被看作是一个球星,却从来没有达到全明星的高度,仅有的荣誉只有两枚金牌和最佳新秀一阵——如果你把最佳新秀一阵看作是一项荣誉的话。不过他的数据倒是相当不错,职业生涯有多个赛季场均得分在20分以上,并且经常因为扣篮和绝杀登上十佳球。

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除此之外,大部分人对Gay的印象大概还有,他曾经是瓶「季后赛毒药」——这并不是一件不好理解的事情,在加盟马刺前,Gay一共在三支球队当过核心,结果这三支球队加起来总共只打进一次季后赛,有趣的是,一旦Gay离开,他的前东家就会越变越好,也是因此,Gay被很多人认为是个「毒瘤」。

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Gay并不是天生的赢家,不过事实也没有那幺难看。

灰熊时期,Gay被认为是崛起的希望,他在二年级就能拿到场均20.1分6.2篮板2.0助攻,此后一直保持着漂亮数据,中间经历了Mike Conley的加盟、Pau Gasol的离开、OJ Mayo的陨落、Marc Gasol和Zach Randolph的双熊合併,整整六年多里,Gay可以说见证了灰熊是如何从灰暗走向光明,结果就当一切都要变得越来越好时,Gay却被交易到了暴龙。

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所以在不少人的记忆里,Gay和后来的那支铁血灰熊是没有关係的,他只是这支球队从大Gasol到小Gasol之间的「过渡者」——并不然,Gay在灰熊的最后一个完整赛季里,灰熊取得了41胜25负,这个战绩在西区能够排在第四,可惜在季后赛里,他们抢七输给了快艇。此后的一个赛季,Gay在被交易前一共出战了42场比赛,灰熊取得了29胜13负,倘若是保持这个战绩,灰熊打进季后赛绝对是没有问题的。

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之后的暴龙时期,Gay在定位上存在一些问题,他和DeRozan的功能实在太重叠了,因此双方实际上只磨合了51场比赛就宣布了分手。不好看的地方在于,Gay在被交易前的那个赛季里一共为暴龙出战了18场比赛,结果输掉了12场,被交易后,暴龙剩下的比赛取得了42胜22负,并且此后每一年都是东区劲旅。

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更加尴尬的是,从暴龙到了国王之后,Gay并没有帮助球队变得更好——哪怕是在DeMarcus Cousins身边,Gay依然连续两个赛季取得了场均「20+6」的数据,可惜国王就是没办法赢球,他们甚至连35胜都拿不到。最终在2017年,Gay遭遇阿基里斯腱断裂,国王也送走了Cousins彻底开始重建,并且在上赛季重新走向正轨。

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11年,3支球队,1次季后赛。儘管我们一直认为光把锅甩给一个人是不对的,但这确实会让人对Gay的能力产生一些怀疑,所以Gay需要证明自己并不是一个「毒瘤」球员,同时他也需要一支能让他安心养伤的球队,并且能让大伤之后的他成功转型,于是他选择了马刺,选择了Popovich。

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Gay和马刺,真是相见恨晚。

首先你需要知道,Gay一直是一个非常有天赋的球员,事实上,Gay直至今日都被认为是小前锋的最佳身材,他的身高是203cm,臂展是221cm,摸高是274cm,体重是104公斤,身体素质非常出色,有着一副好身板和好骨架,运动能力更是顶级,同位置对比的话,Gay的身高比Kawhi Leonard高,臂展比Paul George长,力量比Kevin Durant强,身材甚至不输LeBron James。

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两件有意思的事情,一是Gay进入联盟时的模板之一是Tracy McGrady,后者也被认为是历史上天赋最好的球员之一;二是Andrew Wiggins的模板正是Gay,前者按照Jimmy Butler的话说,是「最受上帝眷顾」的灰狼球员——所以「人类天赋精华」并不是一句调侃,Gay的天赋确实是极佳。

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只不过,再好的天赋终究是需要培养的。Gay初进联盟的时候,投篮甚至比不上早期的詹姆斯,此后有所长进,却十分不稳定,好的时候投篮效率能超过50%,差的时候只有42%。事实上,Gay的个人进攻一直在线,尤其是单打,这幺多年来单打一直是他的最主要进攻手段,可惜他的进攻技术并不成熟,不管是运球突破还是面框三威胁都有停顿,且会拖慢球队进攻节奏。

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所以让这样的球员去当巨星实际上是存在风险的,这一点暴龙和国王再清楚不过,但是如果让他去打个辅助却是极品——至少马刺就是这幺用他的,并且用的相当不错。

过去的两个赛季当中,Gay的上场时间下降了很多,他的角色定位也发生了重大的变化,结果反而打出了高效表现。尤其是在上赛季,Gay在场均不足27分钟的时间里就能拿到13.7分6.8篮板2.6助攻,投篮命中率和三分命中率分别是50.4%和40.2%,真实命中率是58.3%,投篮效率达到了55.4%,四项数据都是生涯新高。

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非要说改变的最大原因的话,便是在Popovich手下,Gay不再充当一个当家巨星单打角色——球队里有着DeRozan和LaMarcus Aldridge,Gay只需要在错位的时候发挥自己单打的作用就行,同时他的定点投篮增加了不少,防守端也充当了更重要的作用。数据来说便是,过去的一个赛季当中,Gay的防守真实正负值是1.77,这个数字在所有小前锋当中排在第十。

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要知道,这还是大伤之后的Gay。儘管他的爆发力下滑不少,速度也变慢许多,但是在马刺体系里,阿基里斯腱断裂后的Gay依然能发挥重要作用,他可以为球队拉开空间,创造投篮机会,防守端也能维持球队所需,这也正是马刺在今年夏天留下他的原因。同样的,马刺也正是阿基里斯腱断裂之后的Gay最适合的球队之一。

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当然了,33岁又经历过阿基里斯腱断裂,Gay也许再也打不出之前场均「20+6」的表现,入选全明星也会是一件奢望的事情,但是大伤之后还能成功转型成优质3D,并且一改之前的「副作用」形象,对于Gay来说已经是非常成功的一件事了。同时看着如今的他在Popovich手下也不禁会让人联想,Gay,要是早点去马刺就好了。

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